Rahapelien ja hedelmäpelien historiaa

vanha-pelikoneVuonna 1891 herrat nimeltä Sittman ja Pitt kehittivät pelikoneen, joka vuosien saatossa tulisi kehittymään nykyisiksi pelikoneiksi joita myös hedelmäpeleiksi ja kolikkopeleiksi kutsutaan. Kyseinen peli perustui pääasiassa pokeriin, luultavasti siksi että aivan kuten nykyäänkin, pokeri oli melkoisen suuressa suosiossa. Pelikone sisälsi viisi rumpua, jotka sisälsivät yhteensä viisikymmentä korttia. Aivan kuten esikuvansa pokeri, myös tämä pelikone saavutti suuren suosion aikansa New Yorkissa. Tuolloin oli lähes mahdotonta löytää baaria New Yorkista, jossa tuota pelikonetta ei löytyisi odottelemassa potentiaalista pelaajaa kolikon kanssa toivomassa hyvää pokerikättä ja voittoa.

Pelin ainoa negatiivinen puoli oli se, ettei kone pystynyt tarjoamaan mahdollista voittoa suoraan pelaajalle, vaan baarit tarjosivat voittoina esimerkiksi alkoholijuomia tai tupakkaa. Kuvittele tilanne, jossa nykyinen RAY:n peliautomaatti tarjoaisi pelikoneessa saavutetusta pokerikädestä, esimerkiksi väristä, sixpackin olutta, tai kahdesta parista kaksi tupakkaa. Aika kaukainen kuvitelma. Noissa vanhoissa pelikoneissa myös voittaminen oli tehty melko hankalaksi, ja kävipä usein jopa niin, että pelikoneen omistava taho saattoi poistaa pari korttia pakasta, esimerkiksi ässäkympin ja herttajätkän, jolloin voittoprosentit tippuivat lähes yhtä pieniksi kuin RAY:n peleissä nykyään.

Saksalaissyntyinen maahanmuuttaja Charles Augustus Fey oli joidenkin lähteiden mukaan kehittänyt mekaanisen hedelmäpelin jo neljä vuotta ennenkuin Sittmanin ja Pittin pelikone valtasi New Yorkin baarit. Jotkut tahot tosin ovat sitä mieltä, että tämä hedelmäpeli saavutti suuren suosin vasta nelisen vuotta edellä mainitun pelikoneen yleistymisen jälkeen, mutta ajankohtaa tärkeämpää onkin Feyn maailmaa mullistava keksintö – yksikätinen rosvo -pelikone. Feyn laitteessa pyöriviä rumpuja oli ainoastaan kolme kappaletta viiden sijaan, jolloin voiton lukeminen oli helpompaa, unohtamatta keksintöä jonka avulla pelikone pystyi maksamaan voitot ulos kolikoina reaaliaikaisesti voiton osuessa kohdalle. Nykyisiltäkin casinoilta ja netticasinoilta, kuten nettikasinovertailu.info, löytyy yksikätisiä rosvoja lähes poikkeuksetta – taitaapa peli olla edelleen etenkin mummojen ja pappojen keskuudessa casinoiden suosituin peli, jos raaputusarvat ja mobiilikasinot unohdetaan.

Rahapeleistä kukoistava ala

Vuoteen 1910 mennessä hedelmäpelejä löytyi jo lähes kaikkialta. Liberty Bell pelistäkin oli tullut uusi versio nimeltä Operator Bell, jossa oli tiiviimpi kolikonsyöttöreikä ja hedelmäsymboleita, jotka aiemmista versioista puuttuivat. Ensimmäisen maailmansodan lähestyessä laitteita oli Euroopassa jo useissa paikoissa ja Mills Novelty Company valmisti n. 30 000 rahapelikonetta vuodessa.

Seuraavina vuosina merkittäviä uudistuksia laitteisiin olivat muun muassa puinen kotelo entisen raskaan metallikotelon tilalle, tuplajackpot, joka toi pelaajille mahdollisuuden voittaa kahdesti iso summa lyhyen ajan sisällä, sekä hiljaisemmat laitteet, joita kutsuttiin nimellä Silent Bell.

Yhdysvalloissa vuonna 1909 aiemmin pelikoneita suosineet lait uusittiin kertaheitolla ja uudet lait julkaistiin, joiden perusteella pelikoneet eivät voineet enää maksaa voittoja ulos käteisenä. Pelikoneiden valmistajat kiersivät lakia antamalla palkintoina rahan sijaan esimerkiksi purkkapaketteja ja muita vastaavia palkintoja, kun pelaaja sai kolme samanlaista symbolia riviin koneen näytölle. Teorian mukaan tästä on peräisin nykyisetkin hedelmä- ja “bar” -symbolit jotka yhä löytyvät yksikätisen rosvon ja hedelmäpelien ruuduilta.

1919 alkaneen kieltolain perusteella alkoholin tarjoaminen kiellettiin kokonaan. Tätä aiemmin pelikoneet täyttivät enimmäkseen baarien ja saluunojen tiloja, mutta nyt pelikoneet siirtyivät alkoholin perässä maan alle laittomiin tiloihin. Näiden uusien “baarien” pitäjät ymmärsivät nopeasti, että koska tilojen pitäminen oli joka tapauksessa laitonta, ei ollut mitään syytä totella lakia myöskään pelikoneiden osalta, joten siirryttiin takaisin rahapalkintoihin (200 eur pikavippi ei kuitenkaan ollut kyseessä). Tämän johdosta hedelmäpelien suosio, ja niiden parhaat tarjoukset, kasvoivat entisestään.

Vaikka Yhdysvaltojen hallitus pyrki rajoittamaan parhaansa mukaan rahapelialaa, jatkui sen nopea kasvu, erityisesti Nevadan osavaltiossa, jossa uhkapelit laillistettiin vuonna 1931. Useita yrityksiä nousi hyödyntämään tilannetta, alkaen valmistaa ja myydä hedelmäpelejä ja muita rahapelilaitteita uusille Nevadan casinoille. Pelikoneiden valmistus ja käyttö kasvoi eksponentiaalista vauhtia aina 60-luvulle asti.

Uuden aikakauden uusi tyyli

Flipperipelien valmistaja Bally alkoi vuonna 1964 valmistaa uutta kolikkopelikonetta nimeltään Money Honey. Kone toimi sähkön voimalla ja sisälsi myös uudenlaisia ääniefektejä. Kyseessä oli luokitukseltaan niin kutsuttu multirahakone. Tässä laitteessa oli myös ensimmäistä kertaa laatuaan allas voitettuja kolikoita varten. Bally tuli ajan saatossa tunnetuksi myös useista muista innovatiivisista pelikoneisiin liittyvistä ideoistaan, kuten esimerkiksi peleistä joissa on voittolinjoja, suuremmat tilat voitetuille kolikoille ja ylipäätään enemmän tilaa koneen sisällä kolikoille, mikä johti lopulta suurempien jackpotien eli jättipottien mahdollistumiseen.

Vuonna 1978 Atlantic Cityssä laillistettiin uhkapelit, ja tähän hetkeen mennessä Bally oli kahminut rahapelikonemarkkinoista itselleen jo huiman 90 prosentin osuuden. Yhtiö jatkoi rullien ja voittolinjojen lisäämistä pelikoneisiin, tietäen että näin pelaajan mahdollisuudet voittoon laskevat. Samalla jackpotit jatkoivat kasvamistaan, mikä taas houkutteli lisää pelaajia savuke huulessa pelikoneiden pariin. Yhtiö jopa palkkasi tietokoneohjelmoijan nimeltään Inge Telnaus kasvattamaan matemaattisesti jackpotien kokoa ilman että yhtiön tuotot kärsivät. Telnaus käytti satunnaislukugeneraattoria, joka arpoi tuloksia kuvitteellisista rullista. Tämä oli mullistava keksintö, koska näin voitiin muuttaa radikaalisti voittojen todennäköisyyksiä ja suuruuksia. Rahapelit siirtyivät näin uuteen aikakauteen ja rahapelialan kasvupotentiaali otti jälleen suuren harppauksen.